March 3, 2021

Tiger Is Injured in a Car Accident: A Prayer

            O Lord, Tiger is injured in a car accident
                          and the news
                                              leads the news,
                                                       more important than any other news,
                                                                                  news of the day
                                            such a big name he is;
                                                                             a film star dies
                                                          and he gets
                                       a starring role
                          one last time, gets
                                                     rave reviews
                                                                   one last time,
                                         no other death newsworthy enough
                                                      to be news
                                                                    on the news;
                                                                                        some celebrity
                                                                                                      has a problem,
                                                                                                            and his or her anguish
                                      is more anguishing more than anyone else’s anguish,
                                            so anguishing
                                                         to be news enough
                                                                       to earn a special interview
                                                                               with an anguished interviewer,
                                                                                            the anguish of the anguisher
                                                                                                                 big news,
                                                                                                                        leaving me
                                                                                  over why I
                                                                      keep tuning in,
                                                         keep watching,
                                            keep listening.

            O Lord, is it just me or do others also think
                                values are out of whack,
                                              priorities are out of whack,
                                                            our culture
                                                                          just plain
                                                                                              Don’t get me wrong,
                                                                                   I feel
                                                                  for Tiger,
                                                     for the film star’s family, 
                           for the celebrity who anguishes,
                     but no more so
                                   than for anyone else,
                                                                           well, ok,
                                                                                        maybe less for them
                                                                                               than others.
                                                                                                                    It’s just that
                                                                          I keep thinking about
                                                     the man I knew
                                        who died alone in the hospital from the coronavirus,
                                               no family with him,
                                                            not allowed,
                                                                                 only strangers,
                                                                                               yes, caring strangers nursing him,
                                                                                                           but strangers
                                                                                                                                            and all the others
                                                                                                  among the 500,00
                                                                     who have died
                                             who have died
                                                                                 That’s real anguish,
                                                                                              big news in my book,
                                                                                                     a lead story
                                                                                                                  if there ever was one.
                                                            And someone’s neighbor
                                  I heard about,
                                         no family, no children, no anyone,
                                                            old enough to have no friends left,
                                                                                                                              and so,
                                                                                                     no one to turn to,
                                                              everyone thinks
                                                everyone has
                                         And I can go on and on,
                                                the guy, the young woman,
                                                              struggling with, suffering from,
                                                                     after effects of the virus,
                                                                            lasting for months,
                                                                                          being told it’s all
                                                                                                        in their heads;
                                                                       the family needing food,
                                       the man, the woman needing a job,
                                  the kids not in school,
                                                                                stressed and depressed, 
                                                                                                 fighting off scary thoughts,
                                                                                                                           fighting off scary thoughts.
                                                                                                                                  And then,
                                      I think of neighbors who are being a neighbor
                                                                                            to their neighbors;
                                                                               people donating food;
                                                                 people lending a hand;
                                                    people being there, being with, others;
                                             people who are making a difference here and there;
                                       people who try to be loving and kind and supportive
                                                                                                    day after day;
                                                                                                                               real stars
                                                                                                           who should get
                                                                                               rave reviews;
                                                                             no big names,
                                                                 but big news
                                                                                            real news
                                                                                                           that should lead the news
                                                                                                                 in a world like ours.

            O Lord, forgive us if we have forgotten
                          what we should value,
                                        what is truly important,
                                                     what should truly matter.
                                                                                                   Forgive us
                                                                               if somewhere along the way,
                                               we have lost our way,
                                  have gone our own way,
                     have forgotten who is the way.
                                                                  Forgive us
                                                                                      if culture
                                                                                                   forms us
                                                                                                                more than
                                                                                                          transforms us;
                                                                        if we forget Christ,
                                              don’t give him a thought
                                 most days.
                                                   O Lord,
                                                             love us into
                                                                          loving you
                                                                                      more than all our other loves;
                                                                                                           love us into
                                                                                 returning to you, 
                                                               returning to your way,
                                                   returning to the way
                                                                                    we should be;
                                                                                                 love us into
                                                                                                               living with
                                                                                                                             greater compassion,
                                                                                                                                            greater kindness,
                                                                                                                                                          greater mercy.

            And we continue to pray, Lord, for all those devastated by the coronavirus.
                                                                       Be with them,
                     healing, sustaining, comforting, supporting, lifting them
                                   in hope.

            O Lord, help us to come to our senses,
                                 to realize
                                                that the only news you think is
                                                             big news,
                                                                            a lead story,
                                                                                         a feature worth featuring,
                                                  is the story of people
                                     following your lead,
                              being good news to others,
                        living lives featuring Christ being
                                                  the center
                                                of their lives.
                                                                                 to be
                                                                                          such stories!