March 24, 2021

The Bluebirds Have Returned! A Prayer

            O Lord, they've returned,
                the bluebirds
                       have returned!
                                                She's busy refreshing last year's nest,
                                                 cleaning up the birdhouse,
                                          getting everything ready
                            for what's to come,
                      while he's having a snack, watching her do
                                          all the work
                                                             (how typical!).
                                                       And what's to come is
                                                                                 new life.
                                                   And with the bluebirds return
                                      comes the returning of the sun
                                 to our deck (at last!),
                            and the roses
                                                        returning too
                                                               (soon to be joined by more flowers still),
                                                                        and with their return
                                                                               something returning to me,
                                                                                                                   can’t explain it,
                                                                                             except to say
                                                                             the bluebirds,
                                                                       the sun,
                                                                 the roses,
                                               fill me with
                                                                                                  and even more,
                                                                                                         return me to you,
                                                                                                                return me to your
                                                                                                                              speak a word
                                                                                                            that is your word,
                                                                                  Be at peace,
                                                    I am with you, 
                                                                                All shall be well;
                                                                                                           can't explain it,
                                                                                                    don't even want to try.

            O Lord, the bluebirds and sun and roses
                          have returned
                                  and just in the nick of time,
                                                      it's been
                                                                     some kind of year
                                                                                   since they last appeared;
                        pandemic and poisonous politics;
                                anxiety and anger;
                                        families fractured and friendships frayed;
                                               fears fanned;
                                                       riots and racial reckoning;
                                                               chaos, commotion, craziness;
                                                                       denial and death,
                                                                                           too much death;
                                               and that's just for starters;
                                  working at home, schooling at home, stressing at home;
                                          or not working at home, working as usual,
                                                 or maybe not working at all,
                                                         maybe no food;
                                                                                     no hugs either,
                                                                                           no getting together,
                                                                                                  no church,
                                               lonely lockdowns, flat screen friends, a wave
                                                                                                                        from a window;
                                                      virtual, digital, ZOOM, words of the day;
                                                               and yes,
                                                                      astonishing self-giving, yet
                                                                              appalling self-serving too;
                                                                                           kindness and cruelty,
                                                                                                         compassion and coldness;
                                                                                                                nastiness normalized, but
                                                                                                                              niceness alive and well;
                                                                                 spine chilling prejudice,
                                                                    heart-warming welcome;
                                                               a virus and vaccine and another virus
                                                                                                                                        on the scene;
                                                                                                                                  the year
                                                                                                                           a blur,
                                                                        hard to remember what happened when;
                                                               what would never be forgotten, 
                                                                                                (the Capitol was actually stormed?!);
                                                                                         and to top it all off,
                                                                            one mass shooting after another;
                                                                     and so
                                                                                just in the nick of time, the
                                                                                    return of what needs to

            O Lord, my prayer tonight is simple:
                         may we
                                 return to you
                                        so that
                                               the wonder,
                                                                the hope,
                                                                               the joy
                                                                                         we long for would
                                                                     return to us;
                                            and may your peace return to us;
                                       and life,
                                  may life return to us,
                                                                          not the life once called normal,
                                                       but a new abnormal life,
                                           a life lived with
                                     love for you and
                               love for the other.

            And Lord, give us sense enough to know whom to thank
                          for somehow surviving this past year
                                 and making it to this day,
                                                                             sense enough
                                                                   to thank you
                     for being there in so many everyday ways,
                            for the moments of grace,
                                   for the strength beyond our strength,
                                           for all who helped us along the way,
                                                  for saving us from one day to the next.
                                                                             many have not
                                                                                                       made it
                                                                                                              to this day,
                                                                     so virulent the virus,
                                              so vulnerable we are,
                                 so vicious the violence.
                                        And so,
                                               let us remember them, pray for them, and for all who mourn; 
                                                             and for those battling the coronavirus
                                                                                 and other illnesses;
                                                                    for those whose lives have come undone;
                                                                           for those who feel lost and lonely.
                                  Heal, comfort, strengthen, be with, help them!
                                                And may we
                                                                  be of help
                                                                           in whatever way we can.

            O Lord, the bluebirds have returned,
                          and maybe some will think that it’s
                                 a looney thing to say, but
                                        I will say it still:
                                                                             be to