March 17, 2021

Have People Forgotten How to Drive? A Prayer

            O Lord, have people forgotten how to drive or what?
                           Not that people in Atlanta
                                            have ever known
                                                                 how to drive,
                                                                                            but still,
                                                                               it seems worse than ever,
                                                           scarier than ever,
                                       crazier than ever,
                           playing NASCAR on the interstates,
                                  a regular Formula One race run on local roads,
                                               Indy 500 time in the fourth lane
                                                      on I-285,
                                                                    and so I wonder
                                                                                              if people
                                                                         have forgotten how to drive,
                            many people the past year
                                  hardly driving at all,
                                                hardly any traffic at all,
                                                              hardly any place to go at all,
                                                                     not work,
                                                                            not dinner,
                                                                                   not vacation,
                               short trips to Publix, Costco, Home Depot,
                            and so,
                                        maybe out of practice,
                                                      need a refresher course,
                                                                     safe driving lessons,
                                  mind wandering, attention wandering, oops, car
                                                                       at least that’s
                                                                the way I feel
                                               behind the wheel.

            And wondering about driving, Lord, got me wondering
                   about other things too,
                                                      Have we forgotten how to
                                  relate to others?
                            No one
                                        an island,
                                                       it is said,
                                                                  but for a year 
                           people have lived as if they are
                                                                   private islands,
                                                                          separated from others,
                                               distanced from others,
                    cut off from others,
                                  no hugging others,
                                                only controlled, cold, contact,
                                                                    and so I wonder.
                                                              Even more,
                                                         I worry,
                        worry that many may not want to leave their islands,
                                so safe and comfortable
                                       they can be,
                                                                    controlled, cold, contact to
                                          sometimes so nice,
                                                        much more peaceful.
                                                                                                        a lot of us
                                                                             out of practice,
                                could use a refresher course,
                                       need to brush up on relating.
                                                                                                  And Lord,
                                                                             to be honest,
                                      I got to wandering as well:
                                Have we forgotten how to be a church?
                                              Not worshiping for months,
                                                      worshipping now but not the same,
                                                              many worshipping at home,
                                                                            watching worship at home,
                                                                                                                                  and yes,
                                                                                                        so very thankful
                                                                       for the videos we do, and
                                                          for the live-streaming we will soon do,
                                       yet still I wonder
                                               if we have forgotten (or will soon forget)
                                                       that to be a church is to be
                                                              part of a body, the body of Christ,
                                                                    part of one another,
                                                                          part of a purpose
                                                                                        beyond our purposes, 
                                           communing with, serving with, learning with
                                                                                          one another.
                                                                                                               Even more,
                                                                                                  I worry,
                                              worry if we will be again the congregation we once were,
                                                                    if pajamas and coffee on Sunday morning
                                                                                  are getting a little too comfy,
                                                                             if the future will be what the
                                                          present is now, many
                                                                   presently present to others
                                                                                  only from afar,
                                                         islands texting islands,
                                                                                                islands become I-lands,
                                                                                   more apart.
                                                                       than a part.
                                                                                            Maybe just out of practice,
                                                                    could use a refresher course,
                                                             need to brush up on church.

            O Lord, I’m not sure what we can do about
                           crazy Atlanta drivers,
                                                      so crazy they are,
                                                                                 but for sure
                                          we can do something about
                       returning to relationship,
                               being the church.
                                                        We can pray,
                                                                             pray that if we
                                      have become like islands,
                                              have come to prefer being distanced from others,
                                                     have come to think that
                                                             congregations not congregating
                                                                           can be congregations,
                                                                                                                    the Spirit
                                                                                    would lead us to see
                                       that you created us for relationship and
                                              that we need one another
                                                    more than we realize
                                                            or care to admit;
                                                                                       and pray for
                                                                   the courage
                                        to leave our islands,
                                               be present to others,
                                                      be the church to others,
                                                                                       especially to those
                                                                                 who are depressed and despair 
                                    because they are isolated and alone and trapped
                                            on islands
                                                   not of their choosing.

            And Lord, as we mark the one year anniversary
                         of the beginning of the pandemic,
                                we pray for
                                        the millions mourning the 500,000 who have died,
                                               the thousands upon thousands who are
                                                                    battling the coronavirus,
                                                       the health care workers who are exhausted,
                                                              those looking for work or
                                                                      trying to rebuild a business or
                                                                             don’t have enough food.
                         Comfort, heal, refresh, strengthen, lift them in hope
                                        and move us to be the church to them
                                               in whatever way we can.

            O Lord, it’s crazy out there for sure,
                           but what’s really crazy
                                  is people thinking that they
                                         are not part of one another,
                                                don’t need one another,
                                                        can be the church without one another.
                                                                                 Grace us with
                                                                            the sanity
                                           that remembers that
                        the truth is otherwise
                                and chooses
                                       to live that truth
                                                                 day after day,
                                                                                      and not leave anyone