February  24, 2021

Return to the Lord: A Prayer for Lent

            O Lord, throughout this season of Lent,
                          you call us
                                           to repent,
                                                        to confess our sin,
                                                                                       to return
                                                                                                      to you;
                                                                             but which you
                                           are we to return to?
                         So many yous out there,
                                the Democrat you,
                                       the Republican you,
                                              the Independent you,
                           the right-wing you, the left-wing you, the moderate you,
                                                      the American you,
                                                                                            the AK47 you,
                                                                                                                          the peacenik you,
                                      the capitalist you, socialist you, on-the-fence you,
                                                    and of course
                                                                            the male you,
                                                                                            the female you,
                                                                                                           the non binary you,
                                                                                                                                     and can’t forget,
                                              the Old Testament you, the New Testament you
                                                         (and never the twain shall meet?),
                                                                                                                        my you,
                                                                                                          their you,
                                                                                 and more yous too,
                                                              the you for whom
                                     truth (a) matters, or
                                                   (b) is no big deal since its whatever someone says it is;
                                            mercy, kindness, compassion
                                                         (a) count big, or
                                                         (b) are for losers;
                                                    character
                                                                 (a) rates high, or
                                                                 (b) should never get in the way of making money;
                                                           the poor
                                                                         (a) are precious in your eyes, or
                                                                         (b) are poor because they want to be
                                                                                and just need to get a job;
                                                                   loving the neighbor
                                                                                 (a) means to act for the sake of the other,
                                                                                         even an enemy, or 
                                                                                  (b) means to be nice to those who
                                                                                          are nice to us;
                                                                             righteousness and justice
                                                                                             (a) are high on the agenda, or
                                                                                             (b) can wait until we get around to them;
                                                                                      obedience
                                                                                                     (a) is non-negotiable, or
                                                                                                      (b) is no longer required
                                                              since it’s a very dated idea
                                                                     and has no place
                                                                            in healthy relationships.

            O Lord, forgive us,
                                             forgive your people,
                                                                                forgive us all
                                                                                               for making you
                                                                           into the you
                                                              we want,
                         (step right up and pick a god)
                                the god of our favorite Bible passages;
                                      the god who always forgives, never judges
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (well, not us, only ‚Äúthem‚ÄĚ);
                                                   who never holds us accountable;
                                                          the god of all grace, no consequences;
                               the god who never confronts or challenges,
                                      only comforts and consoles.
                                                                                           Forgive us
                                                                              for loving
                                              our opinions and beliefs and prejudices
                                  more than we
                            love you.
                                         Forgive us
                                                             the sin
                                                                            at the heart of
                                                                                                      all sin,
                                                                                                             at the heart of
                                                                                                our culture,
                                                                                          the sin
                                                                   at the heart of
                                       our churches too:
                                                                        idolatry,
                                                                                      the idolatry of worshipping
                                                                                                    our you
                                                                                                                 as if
                                                                                                                        it is you. 

            O Lord, it is way past time that we
                           come to our senses,
                                   repent,
                                            return to you, the you
                                                          beyond the you we believe in,
                          the you who is Lord of all creation,
                                 the you we meet in Jesus,
                                        the you Scripture points us to,
                                                the you the Spirit leads us too see,
                                                       the you
                                    who is our lover who loves us with a love beyond all telling;
                                         who gives all and demands all;
                                              who heals us with your wonders
                                                                  and wounds us healingly with your judgements;*
                                                            who calls us to a hard obedience;
                                                                         who is
                                                                                our hope
                                                                                            and salvation.
                                                                                                               And so,
                                  grace us with the faith and courage and strength
                                         to return
                                                        to you;
                                                               to return
                                                                              to your truth;
                                                                                      to mercy, kindness, compassion;
                                                                                             to character;
                                                                                                   to lifting up the poor;
                                                                                                          to loving our neighbor;
                                                                        to doing righteousness
                                                                                     and justice;
                                                                                          to
                                                                                               obedience;
                                                                                                                to return to
                                               what we have known for a long time
                                   we must return to
                                                                    if ever
                                                                           we, our nation, this earth,
                                                                                  are to know
                                                                                                       hope.

            O Lord, so many are so ready,
                          so ready to
                                              see people,
                                                             hug people,
                                                                                 talk with people,
                                                                                                           face to face, 
                                                                                                     need
                                           to see, hug, talk with people,
                             the emotional, mental, physical toll mounting,
                        but not there yet,
                                                          and so
                                                                give us the patience and strength
                                                                        to see us through
                                                                                                   to safer times.
                                                                                                                        And we pray
                                          that you would heal, sustain, be with, support, lift up
                                                  all those devastated by the corona virus
                                                         and move us
                                                                to keep doing whatever we can
                                                                       to be there for them.

            O Lord, during this season of Lent,
                          in every season,
                                                     help us
                                                                  to return
                                                                                to the you
                                                                                             you are,
                                                                                                          so that
                                                                                                                 we return
                                                                                                    to being
                                                                                     the we
                                                           we should be.

            Amen.