December 9, 2020

If the Truth Be Known: A Prayer

            O Lord, if the truth be known,
                         I'm tired of
                                    hearing about it,
                                               thinking about it,
                                                         talking about it,
                                                                  worrying about it,
                                                                                                      even
                                                               praying about it,
                      my prayers like broken records,
                                 same old same old,
                                                                 because
                                                                             every day it's the
                                              same old same old,
                                                                                   same old
                                                                                                    news,
                                                                                                            noise,
                                                                                                                  nonsense;
                                      and so as I sit here staring at a blank
                                                yellow legal pad,
                                                       trying to compose
                                                                  another prayer about the
                                                                               same old same old,
                                                                                                              my eyes
                                                                 go to a scene on a sideboard before me,
                                                 an Alpine church nestled among tall
                                                           porcelain pines
                                                                      sugared with snow,
                                                                                                      a clock tower centered,
                                                                                      porcelain people
                                                                peopling the scene,
                                                a portly priest,
                                           nuns penguin-like in their black and white,
                                                  alpine horn blowers blowing,
                                                        a band on skis,
                                                                a beer wagon
                                                                       festooned with garland,
                                                                                              a family in a sleigh,
                                                    a cheese wheel on the head of a cheesemaker,
                                                           children on sleds,
                                                                      white birches bare;
                                                                                                            to look at it
                                                                                                 gives me
                                                                                            joy,
                                                                                 peace,
                                                                       an odd hope,
                                                             even though it's an imaginary scene
                                                   I imagined into life;
                                                                                   and other scenes too,
                                                         a Dickens’ London street bustling on a buffet,
                                                                   a grand English village on the grand,
                                                                              yet another Alpine scene to be seen,
                                                                                              one more still,
                                                                                                         and in everyone a church,
                                                                                                                   no surprise there.

            O Lord, if the truth be known,
                       I love
                            looking at those scenes
                                                                       because
                                                                                   even though they are
                                                                                                unreal,
                                                                            imagined,
                                      set out only to be soon put away
                    like all the other decorations,
                                                                              still,
                                                                    in a world like ours,
                                                         they help,
                               like the dazzling Christmas tree helps,
                         for a moment,
                                         something of wonder and beauty beheld,
                                                    at least to my eyes,
                                                                                    for a moment,
                                                                                                               lifted,
                                                                                             lifted out of
                                                           the same old same old,
                                                 for a moment,
                                  imagining,
                                       imagining a different kind of world,
                                                                                                            a world
                                                                  in which we still behold
                                                       beauty in the midst of the ugliness,
                                           wonder in the midst of grim reality,
                                   joy in the midst of our joyless culture,
                             peace in the midst of the violence,
                        hope in the midst of despair,
                                                                             behold
                                                                                        the light
                                                                                                  in the midst of
                                                                                                             the darkness,
                                                                                                                                  behold
                                                                                                              you
                                                                                                        and
                                                                                  your love
                                            transforming the same old same old
                                  into what is
                                                       different
                                                                  and new.

            O Lord, if the truth be told,
                                                      I don't think it's just me,
                                                 and so I pray
                                       that you would
                             refresh all of us
                                                    with the vision of our world transformed,
                                            renew all of us
                                                             with a vision of kindness and mercy
                                                                         creating a different kind of
                                                                                         life together,
                                                         revive all of us
                                                                          with a vision of people
                                                                               coming together
                                                                                                          at last
                                                                                                    for the sake of
                                                                                          what is holy and good,
                                           that the same old same old
                                would be the same
                      no longer.

            O Lord, soon the vaccines will start bringing relief
                             to our beleaguered land
                                             and we give you thanks!
                    But it will only be gradually
                               and the virus is still spreading like wildfire and so
                                          if the same old way of living
                                                     is to one day no longer be the way we must live,
                                                                then grace us
                                                                          with the strength and resolve
                                                                                   to keep doing the one same old same thing
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†we need to keep doing ‚Äď
                                                                     the right and responsible thing.
                            And even if our prayers sound like broken records,
                                  move us to keep on praying for
                                        those who are battling the coronavirus,
                                               those who are wearing themselves out caring for them,
                                                      those who are grieving,
                                                            those who can barely put food on the table,
                                                                 those who are overcome with despair.
                            Heal, strengthen, comfort, uphold, raise them up!
                                       And move leaders
                                                                  and us as well
                                                                                  to assist and support
                                                   them in whatever way is possible.

            O Lord, let something of wonder or beauty or gladness
                        deliver us
                                    day after day
                                              from the same old same old
                                                                                                  and help us
                                                                                        behold
                                                                      your presence with us
                             and lift up our hearts in hope,
                   the hope that out of the same old same old
                                             you will bring to birth
                                                          within us and this world
                                                                     the love
                                        that makes all things new.

            Amen.