December 30, 2020

It Can't Come Soon Enough: A Prayer

           O Lord, it can’t come soon enough,
                           or so people
                                      have been saying,
                                           that it can’t come soon enough,
                                the new year
                       can’t come soon enough,
                             this year
                                        has been
                                                        the worst of years
                                                                                    for many people,
                                                                                                    for many reasons,
                                                                                           and so
                                      it can't come soon enough,
                                 an end
                                            to the virus
                                                              still stalking us,
                                                          the divisiveness
                                                                         still dividing us,
                                                                    the fear and anger and prejudice
                                                                                          still driving us,
                                                                                the poisonous politics
                                                                                                      still poisoning us,
                                                                                            the chaos
                                                                                                                   still convulsing us;
                                                                    it can't come soon enough,
                                                           a new year,
                                                                             a year that is new,
                                                                                                   a year in which
                                                                                                                   we can go where we want,
                                                                        worship together as we want,
                                                                    hug whom we want,
                                                          without worry;
                                                 in which
                                                                 there are jobs to be had,
                                                                             there is food enough on the table,
                                                                                         there are businesses coming back;
                                                                                     in which
                                                             actually talk with one another,
                                                         listen to one another,
                                                    find common ground,
                                                                                          and unite
                                                                                                         for the sake of 
                                                                                                                   the common good,
                                                                                                                          in which
                                                                                                                            consideration of others
                                                                                                                                                   in which
                                                                                         matter again;
                                                                                in which
                                                                     there is
                                                                           a cooling off,
                                                                                       a calming down,

            O Lord, it can't come soon enough,
                            and yet
                                       deep down
                                                  we know
                                                             that the clock striking midnight
                                                                        won't change a thing
                                             unless people change
                              (we change?),
                         unless people
                                         stop spreading the virus with their thoughtlessness and
                                                          start doing what is right and responsible
                                                                          and help normalcy return;
                                unless people
                                                stop attacking one another and
                                                                  start coming together;
                                       unless people
                                                       stop allowing fear, anger, prejudice to consume them and
                                                                        start allowing kindness and compassion
                                                                                        to fill them;
                                               unless people
                                                               stop swallowing the poison politicians peddle and
                                                                              start demanding truth, accountability,
                                                      unless people
                                                                      stop working up themselves and others and
                                                                                         start calming down
                                                                                                         and work up some solutions. 

            O Lord, maybe what can’t come soon enough
                       is a year
                                 in which
                                           Christians are
                                                                                 and live with
                                                             faith enough,
                                       strength enough,
                             courage enough,
                         to be the new people
                                         they are called to be
                                                         and be models of how to
                                                                                    respond differently,
                                                                     react differently,
                                               relate differently,
                                     and live
                                with the love
                                                       that makes all things
                                                                        Help us
                                                                                   to be
                                                                                        such people!

            O Lord, we are so thankful for the vaccines that mean
                            the end is in sight,
                                                                but still
                                      there are dangerous
                       and deadly days
                 yet to come.
                                 And so
                                             give us the resolve not to let our guard down,
                                                        even though we’ve pretty much had it,
                                                                  and let us continue to pray for
                        those who are battling the virus,
                                    those wearing themselves out caring for them,
                                                those overcome with grief for those lost,
                                                            those who desperately need work, relief, assistance,
                                                                                  to keep
                                                                                             food on the table
                                                                                                         and a roof over their heads,
                                                                          those who are isolated and depressed.
                          Heal, refresh, comfort, uphold, lift them.
                                                                                                         And move us
                                                                      to do what we can
                                                  and move leaders 
                                                                   to do what they should
                                                                                    to ease the pain so many feel.

            O Lord, it can't come soon enough,
                             and tomorrow night
                                        we will welcome in
                                                                         that new year
                                                                                              we so long for
                                                (unless, of course, we are fast asleep by 9:30 or so);
                            but awake or asleep
                                                           it will come.
                    come with it
                                          and make it
                                                              the best of years.