December 23, 2020

A World Hungering for Hope: A Prayer

            O Lord, long ago in a world hungering
                        for something of hope,
                              for something of holiness,
                                    for something of peace,
                                                                                your love
                                                            came to birth
                                                   in a child
                    and all heaven broke loose with joy
                          at the wonder
                               and miracle of it all.
                                                                   And we hunger also,
                   hunger to believe that peace can come,
                               peace inside our skins,
                                           peace on this earth;
                                                                            and hunger too
                                                                      for joy,
                                                for goodness,
                                       for holiness,
                            something that can transform
                                                                                      our lives
                                                                                                 and this earth.

            And so we pray, Lord, that would behold
                       our hope,
                            our peace,
                                        our joy,
                                              in the child called Holy
                                                                                   and come unto him
                                                         who was born in Bethlehem
                                    and behold the impossible things you can do,
                   the wonder and miracle
                                        of what you can do!

            And we pray, O Lord, that we would be
                            foolish enough,
                                       brave enough,
                                                   crazy enough,
                                                                         to believe,
                                                                                          believe that it is
                                                                                that peace and hope,
                                                even something of wonder
                                                      and miracle
                             are still possible,
                                                      and that
                                  even if all heaven doesn’t quite break loose with joy
                                                                                                            this night
                                                                           or tomorrow night,
                                                                we would,
                                       would break loose
                                 with joy
                            and lift up our hearts with gladness and praise,
                       and break loose
                                           with love
                                                           for you
                                                                           for the other
                                                                                            and be people
                                                                                                                       in whom
                                                                                  the Christ Child is born
                                                   and through whom
                                         he comes to birth,
                                    through whom
                                                                    is born,
                                                                              wonder and miracle
                                                                                                            breaks out!

            O Lord, with the vaccine on the way
                       it’s hard not to think
                                  that everything is fine at last
                                             and we can relax,
                                                        start to live again as we so want,
                                                                              but we can’t,
                                                                    not yet,
                      even though the end is in sight at last,
                                 the coronavirus is going to continue
                                            to ravage lives,
                                                       even more than it is now,
                                                                  if we let our guard down
                                                                             and stop doing what we know
                                                                                       we must do
                                                                                                  for the sake of others
                                                                                                             and our own sake too.
                         And so grant our weary spirits
                                     patience and strength and sense enough
                                                 to keep doing safe and smart,
                                                      enough to see us through
                                                                  until the day comes when the virus
                                                                            stalks us no longer.
                                 And we pray that we would continue to remember
                                                                                                       and pray for
                                             those for whom Christmas will hard, even painful,
                                                         those battling the virus and those caring for them,
                                                                    those grieving the loss of someone to the virus,
                                                                               those who have lost businesses, jobs, homes,
                                                                                          because of the virus
                                                                                                      and struggle to put food on the table;
                                              and those often lost in all that preoccupies us,
                                                        those battling other illness,
                                                                    those grieving other deaths,
                                                                                the hungry and homeless on the streets,
                                                                                           the refugees who wander the earth.
                                     Heal, strengthen, comfort, support, and be with them!
                                          And kick
                                                     those who need a good kick
                                                                 to bring assistance and relief
                                                                            to the hurting,
                                                                                            and kick us,
                                                                                  if need be,
                                                              to do whatever we can to help and heal.

           O Lord, tomorrow night we will once again hear
                       the good news
                                        of great joy
                                                                         and how we need
                                                                                                    good news,
                                                                                     not just any
                                                                                good news,
                      but the good news of the Holy Child of Bethlehem,
                                     the good news
                                                      of our salvation,
                                                                       the good news of your presence
                                                                                                                   with us,
                                                                                    and come unto him
                                                                 as best we can,
                                                  with belief enough
                                  or emptiness enough
                             or longing enough
                                     for him to be born within us,
                                                                                          and rejoice
                                                                                in the
                                                                 that is
                                           Christ the Lord!