Wednesday, December 2, 2020

How We Need Christmas! A Prayer

            O Lord, how we need Christmas!
                         Especially this year,
                                       a year like no other,
                                                                               a virus
                                                    coming to stalk our every step,
                   how      we live and work and worship,
                             lives lost,
                                                 businesses lost,
                                                                             jobs lost,
                                                                 personal illnesses and troubles as well;
                                 a year like no other,
                                                                 political turmoil,
                                                                                     social unrest,
                                                                                                        protests erupting,
                                                                                                 fear stoked,
                                                          anger and anxiety constant companions,
                                             divisions dividing, widening;
                          a year like no other,
                                                                  people at their worst,
                                                                          coldness and cruelty and crudity
                                                                                                     the ugly and the unholy
                                                                                                                          And so,
                                                                                   especially this year
                                                       how we need Christmas,
                                   how we need
                                          the hope it gives,
                                                               the peace it proclaims,
                                                                                   the joy it brings;
                                                 how we need
                                                                      the hope,
                                                                                  the peace,
                                                                                               the joy
                                                                                                            of being
                                         delivered out of all that is destroying us,
                             saved from ourselves,
                                                                                     rescued from the evil within and without,
                                                     the hope and peace and joy
                                                           of the return of
                                                                          warmth and kindness,
                                                                                                           the gladness 
                                            of your coming unto us in the
                                                    Holy Child
                                                                         of Bethlehem.

            O Lord, as Christmas approaches, help us to
                          make room
                                               in the crowded inn
                                                                           that is our life
                                                              the Holy Child;
                                    make room
                        in lives often crowded with busyness, or
                               worry, or
                                      bitterness, or
                                                           grief, or
                                                                                make room
                                                                    him, and the healing and comfort and strength
                                                                          he brings
                                                                                in his love;
                                                                                                   make room
                                               in hearts and minds often crowded with
                            thoughts of ourselves alone,
                                                                                 make room
                                                                          thoughts of others,
                                                                   room enough
                                 for the Holy Child to enter in and
                           thaw our hearts,
                                                     if need be, and
                                                                         turn our thoughts,
                                                                                                          if need be,
                                                                                      back to you and
                                             love for the neighbor;
                               create within us hearts and minds
                                                    to your way.

            O Lord, grace us with the vision of Christmas,
                          a vision
                                 of people
                                               being their best,
                       being kind and compassionate and considerate;
                                            a vision
                                                          of beauty and holiness
                                                                       gracing life once again;
                                                   a vision
                                                                of peace,
                                                                              people at peace with one another, 
                                                                                     coming together,
                                                                                                  working together,
                                                                                                               for the good of all;
                                                            or if all of this is too much for us,
                                                      then simply
                                         a vision
                                                of people
                                                              feeling something of joy,
                                                                                                 something of hope,
                                                                                                                                  even peace,
                                                                                                                     coming to birth within
                                                                                           as Christmas draws near
                                                    and longing for a new kind of life,
                                                                                                               and world.

            O Lord, a vaccine is on the way
                          and there is hope for a return to normal
                                 in the coming year,
                                        and we give thanks for all
                                               who worked to bring it about,
                                                            bring the day when the devastation will end.
                     it will be months before it is widely available
                                   and the virus will continue
                                                to take its toll,
                                                                          and so
                                                       we pray for the strength to continue
                                                              to do the right and responsible thing
                                                                      until that day comes.
                                                                                                      And we pray for
                            those who are battling the coronavirus,
                                   those who are exhausting themselves caring for them,
                                         those who are grieving,
                                                  those who are barely getting by and
                                                                need assistance,
                                                         those becoming more and more depressed.
                                                    And we pray for
                                       those struggling with other illness or disease,
                                               those often forgotten amidst the virus,
                                                      those without a home or hope.
                                          Heal, support, comfort, strengthen, and lift them!
                                                                                   And help us remember
                                                                                                                    just how tough
                                                                             might be for them
                                             and do what we can to bring hope and joy to them,
                                                    be a gift to them.

            O Lord, how we need Christmas!
                         Especially this year 
                                                                  especially this year
                                              do we all of us
                                 need good news,
                   the good news of
                          a love
                                     like no other
                                              gracing us with hope and peace and joy
                                                            like no other
                                                                                in a year
                                                                                            like no other.