December 16, 2020

It Was On the Night Shift: A Prayer

            O Lord, it was on the night shift
                        that your love
                                        came to birth
                                                       in a child called Holy,
                                                   tending their flocks,
                              another night on the job,
                    sitting around the fire trying to stay warm,
                          telling bawdy stories,
                                            doing what they can to stay awake,
                                                        so tired they are,
                                                                                    then suddenly
                                                                     the night sky
                                                       with your glory,
                                              scaring the wits out of them,
                                                                                                  then a wondrous message
                                                              sending them scrambling
                                              to see the wondrous thing
                                         that had happened.
                                                                         It was in a manger
                                                     set amidst straw and dung and cattle lowing,
                                       no room in the inn,
                                                             that our salvation
                                                                                             came unto us,
                                                                                                             wrapped in rags,
                                                                                    not in Temple,
                                                                     not in High Priest’s home,
                                                      not swaddled in purple cloth,
                                            no gilded cradle cradling him,
                                         no nurse nursing him.
                                                                                  It was to a couple of hicks
                                                                         in from the sticks,
                                                   (there probably was a room available but, hey, you
                                                                can't be too careful with people like that)
                                                                      to a couple of nobodies
                                                            from nowhere,
                                                  that the hope of the world
                                                                                                        was born;
                                                                                                                   not rich or powerful,
                                                                                         not from the right families,
                                                                          not the right sort;
                                                                                                         a couple of peasants
                                                                                              with no presence,
                                                                   far from home,
                                                         far from family,
                                              far from making sense of what was happening,
                                                    a divorce in the offing
                                                                    (you really can't blame the guy for not
                                                                          buying the holy whopper she told),
                                                                                                                  just a child herself,
                                                                                             carrying the holy child
                                                                                        of God,
                                                   strangers barging in
                                                              with their own holy whopper of a story,
                                                                                                                                    and the pain,
                                                                                                                     no one to help,
                                                                                                 the exhaustion of it,
                                                                                       crying out,
                                                                                  then joy, the joy of it all.

           O Lord, it's how you once came unto us,
                           not when things were calm and bright,
                                      but in the midst of the commotion of a census,
                                                 in the midst of chaos,
                                                            in the midst of confusion,
                                                                                                       shepherds in the mud,
                                                                                        a dump of a barn,
                                                                                just folks
                                                            like other folks,
                         and in a dark and dangerous world in which
                                                                                                                 evil stalked.
                                                                                                       And so,
                                                             there is no time or place
                                        where you cannot be found,
                                                    where you cannot come unto us,
                                                                where you cannot bring salvation
                                                                                           and hope
                                                                                 to birth.

            O Lord, help us to pay attention,
                       to look,
                             to look
                                   with all of our heart and mind and being
                                         each and every day
                                                                               that we would
                                                               see you with us
                               wherever we are,
                     on the job,
                          in the midst of chaos,
                                     in the midst of pain or confusion,
                                                in the midst of boredom or emptiness,
                                                          when we are scared,
                                                                when we’re not sure what to believe anymore,
                                                       when it all seems like a holy whopper,
                                              when we’re at our wits end,
                               when the despair or depression,
                                                     the anxiety or fear,
                                                                                                       Grace us
                                                                             with eyes to see you there
                                                                 wherever we may be, and
                                                        give us
                                              hearts that trust that
                                         you shall heal us,
                                                                        lift us,
                                                                              save us,
                                                                                   and bring to birth
                                                                                                                within us
                                                                   a hope and a joy that nothing
                                                                                                            can take from us.

            O Lord, the coronavirus is still untamed,
                            still on a rampage,
                                       still stalking us,
                                                                and we so pray
                       that no matter how tired we are of being restricted,
                                  we would not tire of doing the right and responsible thing,
                                              not tire of protecting others and ourselves,
                                                        and help bring us all
                                                                  to a new day.
                                                                                       And we continue to pray for
                                                                                  those struggling with the virus,
                                                                      those caring for them,
                                                          those out of work and out of food because of it,
                                              those who are mourning,
                                  those who are alone, isolated, and feel like giving up.
                   Help them to see that
                                you are with them
                                          wanting to heal and strengthen and uphold and comfort
                                                      and bless them with peace.
                                                                      And help them
                                                            to see you
                                                       in us
                                             as we do what we can to support and feed and
                                                                              be a friend to them,
                                                                                                              and to see you
                                                                                          in those leaders
                                                               who work to bring financial relief
                                          and act with compassion.

            O Lord, in this season, in every season,
                           help us
                                      to see you
                                                not only in a sanctuary
                                                                                   or sacrament,
                                                           not just in the official places
                                                                                                or approved places,
                                                                           not only where we think
                                                                                                 you will be,
                                                                                                                but in the
                                                                                most unexpected place
                                                                      of all,
                                                            our lives,
                                                 our lives as they are,
                        and find the peace and hope and joy we so
                                   long for.