November 24, 2021

Perhaps the Hardest Prayer to Pray: A Prayer

            O Lord, perhaps the hardest prayer to pray
                       is a prayer
                                  that gives thanks
                                             on behalf of others,
                                                                                        it can feel so dishonest,
                                 saying right-sounding words supposed to say,
                       putting words in the mouths of others;
                                                                       so much depends on
                                       where people are in their lives,
                                 what has happened to them,
                           what they are feeling;
                      for some
                                             going well,
                                                        going smoothly,
                                                                   going their way,
                                                                                               and so,
                                                                                          comes easy,
                                                                           comes naturally,
                                                                 comes almost
                                              but for others
                                                                                   not going well,
                                                                                              not going smoothly,
                                                                                                         not going their way,
                                                                                                                     everything gone wrong,
                                                                                                                                                 and so,
                                                                                                         not come easy,
                                                                                        not come naturally,
                                                                                   not come
                                                              automatically, maybe
                                              not come at all;
                                                                          and so,
                                                                                     hard to know
                                                                                                     what to say,
                                                                                                                 what to pray,
                                                                                                                            what is the way
                                                                                              to pray a prayer
                                                                          giving thanks
                                                                that is 
                                                     not dishonest,
                                                           not a supposed-to-pray-prayer,
                                                                      not a repeat-after-me-prayer.

            O Lord, the best I can come up with is a prayer that prays
                            that we each of us
                                        would pray our own prayer,
                                                  in our own words and way;
                                                                                                           that if
                                                                                            things are
                  going well, going smoothly, going our way,
                              we would do more than
                                          give a quick nod
                                                     in your direction
                                                                for blessings received,
                                                                                                                give thanks
                                                                                                                                for you,
                                                                                                                                           the Giver
                                                                                                      of all good things;
                                                                                           not easy,
                                                                 automatic thanks,
                                        true thanks,
                                                     that recognizes our dependence on you,
                                                                 your grace and mercy, your
                                                                                                       if things are
                                 not going well, not going smoothly, not going our way,
                                        things gone all wrong,
                                                    we would somehow
                                                                                     thank you,
                                                                                                        thank you for
                                                                           the strength that comes,
                                                                      the help that comes,
                                                            the love that comes,
                                                 that sees us through from one day to the next;
                                        thank you for
                                                                  raising us up
                                                                                again and again
                                                                                           out of darkness and despair;
                                                                                                      healing us
                                                                                                                      again and again 
                                                                                                                                in the way most
                                                                                                               comforting us
                                                                                          again and again,
                                                                               life returning;
                               no matter how things are going, we all of us would
                                          thank you
                                                                      again and again
                                                                                      you deliver us
                                                                                                  out of our sin and folly, and
                                                                                                            again and again
                                                                                                      you deliver us
                                                                                             unto hope, and
                                                                                  again and again
                                                                   you deliver us
                                                   even when you have every reason not to.

            And Lord, may we each find our own words and way to
                             give thanks
                                         for family and friends (many together again at last),
                                                     the unexpected kindness of strangers,
                                                                 the love of so many;
                                                                                                 give thanks
                                                                                 for our nation,
                                                              this land of ours,
                                                    beautiful and free,
                                          despite the turmoil and problems and uncertainty,
                                                           so thankful
                                                                       that we would
                                                                                  work together
                                                                                                  to make it
                                                                                                          a more perfect union;
                                                                                                                     give thanks
                                                                                           for the laughter
                                                                                 and little things
                                                        that bring joy to a day,
                                                   and for the day itself,
                                                                                        this day
                                                                                                   that might
                                                                                                             not have been.

            And we pray, O Lord, for those for whom tomorrow could be
                       especially hard,
                                  those who are battling cancer and other illnesses, 
                                              those who are suffering,
                                                         those who are dying,
                                                                     those who are grieving,
                                                                                those who are struggling
                                                                                           financially, and
                                    those without food or home or family,
                               no one to gather with.
                      In their fear or sadness or pain,
                                     be with them;
                                                heal and sustain and help them;
                                                          lift them in hope,
                                                                     even thankfulness;
                                                                                                          and move us
                                                                                to be a blessing
                                                               to them.

            O Lord, it’s the best I can do, simply
                               that each of us would
                                           give thanks
                                                      in our own way
                                                                 day after day,
                                                                                 is a habit
                                                                       of our heart
                                                 and every day
                                        is a Day