November 17, 2021

I Keep Getting Put On Hold: A Prayer

            O Lord, I’ve been trying for two weeks
                        to make an appointment
                               to get some medical test
                                      I’m supposed to have done
                                                                                              but
                                                                                                I keep getting
                                                                                 put on hold
                                                                      because,
                                                  a velvet voice
                                   informs me,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúWe‚Äôve been experiencing an increase in call volume;‚ÄĚ
                                but,
                                     the velvet voice
                                                      assures me,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúWe understand the importance of time‚ÄĚ
                                                                                    (Oh, right), and,
                                                                                                          the velvet voice
                                                                                                                                      adds,
                                                                                   “Your time is important to us
                                                                                                   (Yeah, sure),
                                                                                                                        and so,
                                                                                       the velvet voice
                                                                            promises,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúYour call will be answered by the next available operator‚ÄĚ
                                       (When she gets back from vacation, that is);
                                                                                                                                 but
                                                                                               the velvet voice
                                                                                    not done,
                                                                     thanking me
                                                      for my patience,
                                                 but after
                                       5 minutes,
                                                      10 minutes,
                                                                            and more,
                                                                                           I’m done,
                                                                                                      no patience left,
                                                                                                                           hanging up,
                                                                                                 and the next day too
                                                                                  and the day after that,
                                                                        victim of
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚Äúskimpflation‚ÄĚ
                                                                    (or so it’s called),
                                                                                              skimping on
                                                                                                                   service 
                                                                           (Tried calling an airline, lately?);
                                not enough workers, they say;
                                                 not enough pay, others say;
                                                                  not enough profit more likely, I say;
                                                                                                                                      so I say,
                                                                                                                           goodbye,
                                                                                                               forget it,
                                                                                               drop dead to
                                                                               the velvet voice,
                                                                     only to say
                                                           hello to
                                      the velvet voice
                                  the next day
                                                  because, hey,
                                                              I need that test!

            O Lord, forgive me for ranting and raving yet again
                        (although it does feel good, I must admit);
                                   it’s just that I’m so tired of being
                                              put on hold,
                                                              hearing
                                                                         velvet voices assuring,
                                                                                     having to be patient,
                                                                                               because,
                                                                                                             well,
                                                                                                                     we’ve been
                                                                                                                 on hold
                                                                                          for two years
                                                        (feels more like a hundred),
                                                 lives on hold,
                                       plans on hold,
                             dreams on hold,
                                                        and yes,
                                                                   getting better,
                                                                               getting out more,
                                                                                          getting back to normal
                                                                                                      (or going forward to a new normal),
                                                                                                                 yet still,
                                                                                                                      many not sure,
                                                                           breakthrough cases scary,
                                                           still feels like much
                                                 on hold;
                                        and speaking of being put on hold,
                                                                       there are days when it feels like
                                                                                        you
                                                                                             have put us 
                                                                                                            on hold,
                                                                                                                    prayers unanswered,
                                                                                                    nothing much changing,
                                                                                     same old same old same old;
                                                                tired of being patient,
                                                     tired of waiting,
                                          tired of same old same old same old.

            O Lord, if this is us,
                       refresh
                                   our weary spirits;
                                              replenish
                                                         our failing faith;
                                                                    release
                                                                                us
                                                                                      from the fear
                        that causes us to distance ourselves from others,
                             not talking 6 feet apart,
                                        talking emotionally apart,
                                                   feelings in emotional quarantine,
                                                              not feeling much at all,
                                                                                                       release
                                                                                                                  us
                                                                                          to love again,
                                                                                  care again,
                                                   think of others again;
                                        revive
                          our conviction
                                that truly you are
                                                                Lord of all,
                                                                                revive
                                                                                            our hope;
                                                                                                       restore
                                                                                                                  unto us
                                                                                                                            the joy
                                                                                       of your salvation
                                                                             that we would
                                                             never put on hold
                                                   thanking you,
                                         serving you,
                                                         no skimping,
                                                                    no scrimping,
                                                                               no stinting.

            And Lord, especially do we pray that we would
                       not be on hold 
                                  when it comes to
                                              those who are ill,
                                                           those who are suffering and hurting,
                                                                       those who are dying,
                                                                                  those who are grieving, 
                               those who despair, and the hungry, the homeless.
                          Let us always be there for them in whatever we can and
                                    never tire of praying for them,
                                               never tire of responding to them,
                                                          never tire of lifting them in hope.

            O Lord, I am not happy always being put on hold,
                        being on hold,
                                    living on hold,
                                               and I have a feeling that I’m
                                                         not the only one,
                                                                                          and so
                                                                                                     help us all
                                                                                                                     to live
                                                                                      as fully as we can,
                                                                            because
                        we do understand the importance of time,
                                   the time we have,
                                               the time we may not have.
                                                                                                And oh yes,
                                                                                  please grant me
                                                              a titch more patience
                                                         because
                                                I really should get that test!

            Amen.