November 10, 2021

Better Get the Christmas Shopping Done Now: A Prayer

            O Lord, it’s been the dire warning on
                        the morning news
                                     morning after morning,
                                                                                 that we’d better get
                                                                  our Christmas shopping
                                                         done now,
                                              right away,
                                    not tomorrow,
                          but today;
                                           and while we’re at it,
                                                      better grab a turkey
                                                                  while there are still turkeys
                                                                                  left to grab;
                                                                                                            and if we spot
                                                                                                    a new car
                                                                                          on a lot
                                                                on the way home,
                                                     better buy it
                                           on the spot
                               before the lot
                                                 doesn’t have a lot
                                                             on the lot;
                                                                        shortages here,
                                                                                    shortages there,
                                                                                                shortages everywhere;
                                                                                                            supply chain
                                                                                                                      not supplying,
                                                                                                                                       stock
                                                                                                                 not stocked,
                                                                                                         shelves
                                                                                                  not shelved;
                                                                                      workers,
                                                                           drivers,
                                                                butchers,
                                                      bakers,
                                            candlestick makers,
                                                            few and far between.
                                                                                                  And other shortages too,
                                                                                       shortage of
                                                                             patience,
                                                                  respect,
                                                        manners;
                                          and don’t forget the
                                                shortage of 
                                                            truth,
                                                                       kindness,
                                                                                        trust;
                                                                                                   and oh yes, a
                                                                                                                        shortage of
                                                                                                                  sense, as in common
                                                                                                             sense, good
                                                                                                       sense;
                                                                                                  but
                                                                        no shortage of
                                                                   rudeness,
                                                              rancor,
                                                          rage;
                                                                      no shortage of
                                                                                violence,
                                                                                           fist fights over the last roll of Charmin
                                                                                                     in the Charmin aisle
                                                                                                               (not very charmin’, that),
                                                                                                                         fliers slugging fellow fliers
                                                                                                                                    and flight attendants too
                                                                                                                                               (friendly skies, not),
                                                                                                                               crass customers
                                                                                                           cleaning cashiers’ clocks
                                                                                                (being real jerks to clerks);
                                                                                      no shortage of
                                                                                                      stupidity, as in
                                                                                                                 sheer,
                                                                                                                            rank,
                                                                                                                                      utter.

            O Lord, what’s our problem, anyway?
                        We can survive shortages;
                                    our grandparents did,
                                               our parents did, and we
                                                          ourselves have too
                                                                     over the years;
                                                                                                 we can make pizza
                                                                                          for Thanksgiving;
                                                                              children can survive
                                                                   fewer presents;
                                                        Christmas
                                              might be more
                                    Christmas than
                          Christmas has been for a long time.
                                                                                                      What we
                                                                                         can’t survive 
                                                                                       is a
                                                                             scarcity of
                                                                  truth,
                                                        scant
                                               kindness,
                                     sparse
                                trust, being
                                                     shy of hope and joy, the very
                                                               shortages people should mind
                                                                          yet many don’t.
                                                                                         And maybe that’s
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the problem ‚Äď
                                                                     remembering
                                                  what should matter.

            O Lord, you know how frustrated we get,
                                                          how angry we become,
                                                                     how anxious we feel
                                                                                during times like we are in.
                                                                                           And so,
                                                       ease our frustration,
                                            cool our anger,
                                   calm our hearts;
                          and give us the
                                                    patience and
                                                                strength and
                                                                          faith we need
                                                                                     to deal with
                                                                                                what we must, and
                              not take our frustration and anger and anxiety
                                         out on others, but
                                                               maintain manners,
                                                                                remain respectful,
                                                                                                stay sensible,
                                                                                                             and increase
                                                                                                        kindness,
                                                                                         graciousness,
                               and trust and truth and thoughtfulness,
                                         be a regular
                                                    supply chain
                                                              of what matters most.

            And Lord, never let there be a shortage of healing and
                             comfort and strength for
                                         those who are ill,
                                                     those who are suffering and hurting, 
                                                                 those who are dying,
                                                                             those who are grieving,
                                                                                         those hanging on by a thread,
                                the hungry, the homeless, and all who despair.
                          Supply them
                                          with an abundance
                                                      of all that they need!

            O Lord, now, right away, not tomorrow, but today
                        help us
                                    to remember
                                                 the shortages
                                                             that matter most
                                                                         and be people
                                                                                                  who are
                                                                                             long
                                                                                       on such things
                                                                                  so that never
                                                                         will we go
                                                             short
                                                  of hope
                                        and joy.

            Amen.