March 10, 2021

Ok, Lord, I Give Up! A Prayer

            Ok, Lord, I give up!
                               What are we supposed to believe?
                                              Who are we supposed to believe?
                                                           How can we believe anyone or
                                                                                              anything
                                                                                       anymore?
                                                 And while I’m at it,
                               what is true,
                                          what is not true,
                                                     how do we know whose truth is
                                                                                                      true?
                                     (Hey, someone said he saw it on Facebook, she
                                                          read it on Twitter, it was right there online,
                                                                  so it must be true.
                                                                                Right?
                                                                                       Wrong!
                                                                                              Then again, who knows?)
                                                                                                                                      And all the
                                                                                                                  information
                                                                                                     informing us in this age of
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†information ‚Äď
                                  what is reliable information, what is unreliable
                                                                                               information, or have I been
                                                                    misinformed about
                                                 misinformation?
                                                                           And I might as well throw in:
                                                              what is real,
                                                  what is not real,
                                       is alternate reality a really real alternative to what is
                                                                         really real?
                                                                                         And here a conspiracy,
                                                                   there a conspiracy,
                                              everywhere a conspiracy,
                                                                                             E-I-E-I-O,
                                                                                                          a regular funny farm
                                                                                                                             our culture is,
                                                                                                   a regular loony land
                                                                                       of a land,
                                                                    God help us.

            And I mean it, O Lord: we need your help!
                   Because
                                  we seem 
                                               helpless
                                                             to do anything about what is
                                                                            destroying us.
                                                                                                 Everyone
                                                                                                                has their own
                                                                                                                                          beliefs,
                                                                                                                            truth,
                                                                                                                 reality,
                                                                                             information,
                                                                                    facts,
                                     making conversation impossible,
                                                                                                 conversation become
                                                                             conversion
                                            (Repent, friend, of those opinions opined and
                                                           accept my opinions and be
                                                                          saved
                                                                                  from the wrath to come
                                                                                                            if you keep disagreeing with me);
                                                                      and calm discussion
                                     become angry declaration
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (Hey, it‚Äôs kind of nice ‚Äď no need to listen to the other);
                                                                                                 and so,
                                                                      cooperation, compromise, coming together
                                                               not possible;
                                           gotten so bad
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†that the smart thing to do is say ‚ÄúUh-huh‚ÄĚ and then
                                                                change the subject, or better,
                                                                              avoid the subject altogether, or even better,
                                                                                     avoid the person altogether.
                                        And by the way, Lord,
                                                            Christians are some of the worst
                                                                            (Not telling you anything new, I bet),
                                                                                    making their thoughts into your thoughts,
                                                                                           the Gospel truth now the politician’s truth,
                                                                                                         cable news become Scripture.

            O Lord, what’s going on with people?
                          What’s going on with us?
                                                                         Are people,
                                                                                               are we,
                                                                                                             that angry,
                                                                                         that fearful,
                                                                     that resentful;
                                                   do they, we, have
                                      so many grievances,
                          so many beefs, 
                                                     feel so put upon,
                                                                                that they, we,
                                give more power to political beliefs than religious beliefs,
                                              trust only those who think like we do,
                                                           listen only to those who say what
                                                                                          we want to hear,
                                                                       suspect anyone who differs from us,
                                                                                     no longer value wisdom,
                                                                                                    reason, common sense?
                                                                                                                  If this is us,
                                                                               even in some small way,
                                                             forgive us!
                                                Help us
                                    to return to you, to
                                                                       your truth,
                                                                                     your word,
                                                                                                  your way.
                                                                                                                Help us
                                                                                                                             to allow the Spirit
                                                                                              to have a shot at us,
                                                 to make us see what we’re doing to ourselves,
                                                                                                             our families,
                                                                                               our friendships,
                                                                           our communities,
                                                               our country;
                                                                                   to grace us
                                                                                                  with courage enough
                                        to trust again, think for ourselves again, respect others again;
                                                                                                                to lead us to
                                                                                           deeper faith,
                                                                              better belief,
                                                                greater love,
                                             so that we have no doubt as to what is
                                                    real and
                                                           true and
                                                                         right.
                                                                                 Help us
                                                                                        to let go of
                                            the angers and fears, the resentments and grievances
                                                         and bitternesses
                                                                      that have turned us from you,
                                                                                    turned us over to
                                                                                                  all that is undoing us,
                                                                         and to turn back
                                                            to you
                                                and start following again the truth and reality 
                                                        we know we should.

            O Lord, we give you thanks that more and more are
                          being vaccinated,
                                        yet give us strength and sense enough
                                                       not to jump the gun and act as if
                                                                    there’s nothing to worry about now
                                                                                   but to keep doing smart and safe.
                                                                                                And let us not weary
                                                        of praying that you would
                       heal and comfort and sustain and assist and lift
                                     all those devastated by the coronavirus.

            O Lord, in this funny farm culture of ours in which
                          fact is not fact,
                                        truth is not truth,
                                                       reality is not reality,
                                                                                           help us
                                                 to never give up or give in,
                      but give ourselves to you,
                                                              and be informed
                                                                                         day after day
                                                                                                            with your love and mercy,
                                                                                   our sanity and
                                                                       our hope.

            Amen.