A Prayer for Lent

(April 1, 2020)

O Lord, given all that we face,
                                                     all that happens,
                                     all that we go through –
                             the illnesses and pain,
                     the troubles and losses and grief –
         it’s so easy to get all wrapped up in ourselves,
                 to think about ourselves,
                                   talk about ourselves,
                                               tell others about ourselves,
                       with every post, every text, every call,
                                                        until at last
                there’s hardly room
                           for the thought of others,
                                                                     for others themselves,
                                                       for no one but ourselves.
                And to be all wrapped up in ourselves like that
                       is to be the smallest package in the world
                                and that is the last thing
                                                          you need.
                                                    You need people
                                                                                    who are big,
                                                                            big on love and kindness,
                                           large enough to have room for others,
                                    great in serving others.

O Lord, this day, every day, give us the strength,
                                                        the discipline,
               to do the hardest thing you ask of us:
          to deny ourselves,
                                             to deny that
                              we are more important than everyone else,
                       that our needs, our wants, our feelings
                                          are more important,
                                  that our troubles and pains are greater;
                   to come out of our pre-occupation with ourselves,
                            forget ourselves enough
                                                                       to be there for others
                                                               and actually be able to listen to them;
                        to look for you not within ourselves
                                        but out in the world,
                                                  there in all who need us,
                                                            there in the hurting and hungry,
                                                                     he lost and alone,
                                                                                    those far from home.

O Lord, we live in a culture
                 in which it seems that there are more and more
                                         really small people.
                                                                                 Let us
                                not add to their population
                        but offer a model of what it means
        to grow up
                                  into the fullness
                                                  of the measure
                                                          of the stature of Christ.