¬† ¬† ¬†As I write this, we continue to deal with the impact of the coronavirus on our day to day lives: ‚Äúsocial distancing‚ÄĚ, mandatory ‚Äúsheltering‚ÄĚ in homes, businesses closed, people struggling financially, more and more people stricken, the death toll climbing. These are scary times, for sure.
     But from the beginning, one thing has struck me in particular. What we are being called on to do are the very things many of us were taught to do when we were children: wash your hands, cover your mouth when you cough, be considerate of others and don’t go near anyone if you’re sick, be patient, don’t do stupid things. And also what we were taught when we were first learning what it meant to believe in and follow Jesus: love your neighbor as yourself, be kind, show compassion, forget yourself, serve others, trust in the Lord, give thanks. In other words, basic stuff, the basic stuff of life together and belief in Christ.
     And the thing is, we are in a time when we need to get back to the basics, remember and practice again what it seems more than a few people have forgotten and no longer practice, because these are the things that will see us through. The basics.
      The following prayer reflects this and is meant as a prayer for such times.

A Prayer for the Times We Are In

                  O Lord, when it comes to the way many of us are,
                                  the truth is 
                                                        patience is not our long suit, 
                                                   not our strength,
                                             Amazon our new model:
                                                                                        same-day delivery
                                                                                               for prayers,
                                                                                 next-day solutions to problems
                                                                                           guaranteed,
                                                                            second-day answers
                                                                                    not acceptable.
                                    But we live in times that demand patience
                                                  and more.

                             And so grace us, O Lord, with the patience we need,
                                                                                                  the self-control we need,
                                                    to wait out the time of sheltering required
                                                                  to stop the spread
                                                                                 of a virus that
                                                                          that respects no borders and knows no limits,
                                               and the sense
                                                             to see that we ourselves,
                                                                                    the actions we take,
                                                                                                    are the immediate answer to the threat we face,
                                                   and the strength
                                                         to do the right thing
                                                                                       for the sake of others and ourselves.

                                And courage, O Lord, courage!
                                                                                                          These are
                                                                                             scary times,
                                                                                getting sick a big worry
                                                                   but not the only worry,
                                                               having money enough to survive as big as any worry,
                                                                             having a job,
                                                                                                   a retirement,
                                                                                                                        a future,
                                                                                     weighing heavily on so many,
                                                         the health of those we love
                                                                constantly on our minds and hearts,
                                                                       limited supplies, needs becoming overwhelming.
                                                                                             And so give courage
                                                   to leaders at all levels
                                                           to be leaders,
                                                                                 to be servants
                                                                           who serve not themselves and their own good
                                                                    but serve others and their good,
                                                                                                                             and the courage
                                                                                  to take responsibility and act
                                                                                                               with integrity,
                                                                                         the courage
                                                                                                to come together with foes
                                                                                                                 and do what they know
                                                                                                            they should and must
                                                                               to protect and provide for the security of those they are to serve.
                                                            And give us courage,
                                                                           the courage
                                                                                  to forget ourselves
                                                                                                                       and our own worries enough
                                                                     to help bear one another’s burdens
                                                                                                  as best we can,
                                                                                   to serve others,
                                                                                            to comfort others,
                                                                                                       to stay in touch even though we can’t touch,
                                                                                                                                                 to ease the isolation of others
                                                                                                                                                                                     and calm their fears;
                                                                                  and the courage to admit if we ourselves
                                                                                                       need help
                                                                                                                      and to swallow our pride and accept help.

                                                              And move us, O Lord, to give thanks!
                                                                                                                              To give thanks
                                                                                     even in, especially in, times like these;
                                                                              to give thanks
                                                                                                    for your grace and love
                                                                                                            and the love and kindness of others
                                                                                                                   that gets us from one day to the next;
                                                                                       to give thanks
                                                                                                                   for the little blessings
                                                                                                                                   and tender mercies
                                                                                                                                                   each day brings;
                                                                                              to give thanks
                                                                                                                           for the doctors and health workers
                                                                                                             and first responders,
                                                                                                     grocery store employees and warehouse workers,
                                                                                               bus drivers, truck drivers, and all the others
                                                                                        who risk their health for the sake
                                                                                                                   of our health and well-being.

                                                                    O Lord, be with those who are battling the virus, those who are dying,
                                                                                                                         those who are grieving!
                                                                                 Heal them!
                                                                                              Comfort them!
                                                                                                            Console them!
                                                                         And continue to lift us and all people in the hope only you can give!
                                                                                                                                                                                           Grant us
                                                                                                                                                              a resurrection hope,
                                                                                                                                                 a hope that trusts
                                                                                                                                    that in the midst of all things
                                                                                                                     somehow something will
                                                                                                                                            easter up
                                                                                                          to heal us and bless us and grace us
                                                                                                                                     with the strength we need,
                                                                                                 a resurrection hope
                                                                                   that sees life
                                                                                                          eastering up
                                                                                           even out of all that is wrecked and ruined,
                                                                             a resurrection hope
                                                                                                           that believes,
                                                                                                                                believes
                                                                                               that all shall be well.

                                                                    Amen.