A Prayer for Lent
March 25, 2020

O Lord, help us to tame our tongues,
                                                 to watch our mouths,
                                                                 to guard what we say,
                  because words matter,
                                                           names hurt,
                                                                             what we say
                                              can destroy a person.
                And if ever there has been a time to bridle
                                        our tongues,
                                                                  it is now
                                                                                because
                        mean and cruel words are the new entertainment,
                                 and many people,
                                                           including many Christians,
                                                     find name-calling funny
                                             and enjoy people being demeaned and
                                                                                                       degraded,
                                                                                        and many Christians
                                                                          act as if
                                                                  there is no connection
                                                          between what they say and how
                                                                                             they are seen,
                                                                                     seen by others,
                                                                              seen by you,
                                                     seen to be hardly Christian at all.

O Lord, give us the strength this day, every day,
         to resist the temptation to join the chorus of derision,
                                                                              culture’s choir of cruelty,
                                                               that fills the air,
              to think before we speak,
                                to consider the feelings of others,
                                                   to speak words you would have us speak,
                                                          language that heals,
                                                                   and gives life.
                    And help us to see that every encounter we have,
                                           no matter how brief or insignificant,
                                                           will be an encounter
                                                  that will build up or tear down another,
                                   that will make someone glad he met us
                                                                     or sorry that he met us,
                                 that will make someone’s day or
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†ruin someone‚Äôs day ‚Äď
                                                                                                   the checkout clerk,
                                                                                            the child,
                                                                                     the husband or wife,
                                                                   fellow worker or fellow member,
                                                           the stranger on the elevator,
                                                    the bum on the corner,
                                            the kid who just handed you your burger
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†and fries ‚Äď
                                                                                    because
                                                                  of the words we speak.

O Lord, remind us each and every day
                that to say we are Christian
                                         means nothing
        unless what we say as Christians
                                                        means everything.

Amen.