Wednesday, September 30, 2020

We Need More Stories Like Their Stories: A Prayer

            O Lord, how we need more stories
                          like
                                their stories,
                    how our country needs more stories
                                       like
                                            their stories,
                                                                so sorry
                                                                             and sad
                                 is the story of our country today,
                           a sad story of
                                             the sorry state
                                                                       of the union
                                                          which is no union at all,
                      so the sad, sorry story of our
                                                                                disunion,
                                                                          disorder,
                                                             dysfunction;
                                                       people shot,
                                         protesters protesting,
                                  police shot,
                           protesters protesting protesters,
                     politicians pleased (Talk about a vote-getter!);
                            people infected,
                                   people dying,
                                          people in denial,
                                                people not pleased with people, but
                          politicians pleased (Another vote-getter for sure!);
                                 people afraid,
                                        people angry,
                                               people anxious,
                                                      people antagonistic, but (You guessed it)
                             politicians pleased (Hey, we’re talking votes here!);
                                    the sad,
                                                 sorry,
                                                        story of
                                            what we have become as people,
                                      what politics has become
                                             (Your word for the day, children is: toxic),
                                 what our country has become;
                                                                                    other stories needed,
                                                                  like their stories,
                                                      like the story of
                                                         two justices,
                              a tiny Jewish woman and a round-faced Italian Catholic man,
                                                 one liberal, one conservative,
                                                                    miles apart,
                                                                                       discussing fiercely
                                         fierce opinions fiercely held,
                                   arguing fiercely, 
                                dissenting fiercely,
                                                                   and yet
                                         fierce respect for one another, even more,
                                                friends,
                                                      fast friends,
                                                                          going to the opera together,
                                                                    relaxing together,
                                                              laughing together,
                                      an abiding love for the constitution
                                            at the heart of
                                                   an abiding love for one another;
                                                                                                            or the story of
                                                                                               two senators,
                                                        opposite sides of the aisle,
                                                 opposite ends of the political spectrum,
                                          opposite as opposite could be,
                                                              disagreeing vehemently,
                                                                            disputing wholeheartedly,
                                                                                        debating passionately,
                                                                                                                              and yet
                                                                                                                       friends,
                                                                                                   great friends,
                                                    sitting down together to work out differences,
                                                            compromising
                                                                       (When’s the last time you heard of that?)
                                                                                 for the good of the country
                                                                                       they loved,
                                                                                                          that abiding love
                                                                                                                                   at the heart of
                                                                                             their abiding friendship;
                                                                                                                            or the story of
                                                                                                                two men,
                                                                                                   one white, one black,
                                                                    one a Jewish billionaire business-builder,
                                                       the other a beaten, blooded, Baptist bridge-builder
                                                                                         (Knew a lot about bridges, he did),
                                                                far, far apart, many might think,
                                                                             yet close, so very close,
                                                                                                 family meals together,
                                                                                                        long talks,
                                                                                                               dear, dear friends,
                                                                                       an abiding love for justice
                                                                                                                      at the heart of
                                                                                                                             their abiding love;
                                                                                             other such stories too,
                                                                    but mostly from years past,
                                                       fewer and fewer today,
                                                 hardly any at all (What’s happened to us?),
                                                                   making for
                                                                               the sad, sorry state we are in. 

            O Lord, how we need more stories like their stories,
                          stories of hope,
                                        stories of how you work hope,
                                                      stories of the only hope we have,
                                                                    stories of people
                                                                                  who learned how to
                         not see an opponent as the enemy
                                                   (Don’t you just love political ads?);
                                  talk openly and honestly and passionately
                                              with someone who has opposing views
                                                     and remain friends
                                                                  (Really);
                                        not resort to rudeness or rancor or rage
                                                            but respect the other
                                                                         (You know, like we once did);
                                                leave snideness and sneering and snarling
                                                                    to the pros
                                                                                (Need I say who they are?);
                                                            actually discuss a divisive issue without
                                                                           demeaning or deriding or degrading
                                                                                  the other
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(When did ‚Äúcivility‚ÄĚ become a
                                                                                                             dirty word?);
                                                                         stories of people who learned to
                                                  love something other than themselves,
                                                         serve something greater than themselves,
                                                                 work together for something higher than their own good,
                                                                                            the common good;
                                                                                stories of
                                                        dignity, character, truth, honor, courage,
                                                                                                   hope.

            O Lord, if we have forgotten how to
                         be such people ourselves,
                                then teach us,
                                                          teach us
                                                                       how not to
                    allow fear and prejudice and anger to drive us;
                           allow our opinions to be formed by everyone and everything
                                          except you and your Word;
                                    allow ourselves to be swayed by only what
                                                                               serves ourselves;
                                                             teach us
                                                                    that we must learn to
                                               collaborate, cooperate, compromise;
                                                             teach us
                                                                   to love something
                                                                                 higher and greater
                                                                                               than ourselves, 
                                                             teach us
                                                                    to love you and your commands,
                                                       so that what must stop,
                                                                                                   will stop.

            And Lord, more than a few of us
                                are getting so tired of
                          sheltering in place,
                                       social distancing,
                                              sporting masks,
                                                                        that we are tempted to start doing
                                                                                     stupid;
                      and so grace us with the patience and strength we need
                                               to keep doing
                                                            smart and safe.
                                                                                    And we pray for
                         police and peaceful protesters too throughout the country,
                                      and that there be an end to the violence
                                                   and a coming together
                                                              for the sake of justice.
                                                                    And we pray for
                        those contending with the coronavirus,
                               those mourning the deaths of 200,000 and more,
                                     those fighting cancer and other diseases,
                                            those struggling to keep their heads above water,
                                                   those overcome with despair.

            O Lord, help us to be good stories ourselves
                          so that
                                 the sad and sorry story
                                       of today
                                                     will become
                                                           the glad and hope-filled story
                                                                 of tomorrow,
                                                                                       the story
                                                  of a union truly a union,
                                                                           peace.

            Amen.