Wednesday, August 12, 2020

 

O Lord, I Believe; Help My Unbelief! A Prayer

            O Lord, I believe;
                                              help
                                                    my unbelief!
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Or should that be ‚Äúwe‚ÄĚ?
                             Or is it only me?
                                   Then again, I can name more than a few who wouldn’t
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† disagree with ‚Äúwe‚ÄĚ.
                                                                                  And so,
                                                                                             we believe;
                                                                                                                   help
                                                                                                                         our unbelief!
                                                                                                          Because
                                                             even though you tell us
                                                         not to fear,
                                                     not to be afraid,
                                                not to be anxious or worried but to be
                                                                                    at peace,
                                                                    we do fear,
                                                              we are afraid,
                                                        we are anxious and worried and have little or
                                                                                             no peace
                                                                              (we just can’t help it).
                                     Will she get the virus?
                                           Will he?
                                                 Will they?
                                                       Some friend?
                                                            Some member?
                                                                  And me, will I get it?
                                                                                  The fear
                                                                              always there;
                                                               being afraid
                                                our best friend;
                                                                          anxiety and worry
                                                      our constant companions,
                                                  some worrying if they can pay their bills,
                                              some worrying if they can afford food,
                                          some worrying about their children returning to school,
                                               some anxious about their jobs,
                                                      some anxious about
                                                                 everything,
                                                                                       the virus,
                                                                                                     the turmoil,
                                                                                                                         the future.
                                                                                               Overreacting?
                                                                           Some days I wonder.
                                                   But then the reality again,
                                                              a reality too real to be anything but real.
                                                                                                                                            And so,
                                                                                                                           no peace, 
                                                                                                        no peace down deep inside,
                                                                          at least, not for me
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (or is ‚Äúme‚ÄĚ another ‚Äúwe‚ÄĚ?).
                                                                                                    Trying to sleep,
                                                                                         imagining
                                                                               gatekeepers
                                                                                     guarding the gate to my mind;
                                                                      patrols
                                                                                 patrolling the perimeter of my brain;
                                                              sentries
                                                                              set in place surveying the scene inside my head;
                                                                                                                                       all trying
                                                                                                                                                      to keep
                                                                                                   intruders from intruding,
                                                                                    invaders from invading,
                                                                    interlopers from interloping,
                                                                                                                        but to no avail,
                                                                                                                   stealthy thoughts stealing in;
                                                                                                        but no matter,
                                                                                               my mind a minefield,
                                                                                      buried images and memories and feelings and
                                                                                                      fears and worries and anxieties
                                                                                                                                      exploding,
                                                                                                                                                      a stray thought straying,
                                                                                                                                                                               setting them off.

            O Lord, we believe;
                                               help
                                                     our unbelief!
                                                                           Help us to
                                                                                         believe enough to
                       believe that even if we let go of you,
                                                                           you
                                                            never let go of us,
                                              that you will respond to us,
                                                        even if all we come to you with
                                                                       is unbelief
                                                                                           that wants
                                                                                                                to believe;
                           believe that like a parent holding a child in a storm,
                                         you hold us
                                                and your love will calm our fears
                                                           like a parent’s love
                                                                     calms a child’s fears,
                                                                                                        that in your arms
                                                                                         we are secure;
                            believe that you are our shield and our strength,
                                                                               our shield,
                                                                 our strength,
                                         against all that causes us to be afraid, 
                                                             against all that seeks to undo us,
                                                                                 against all that threatens;
                              believe that you are our rock,
                                                                                 the only solid ground
                                                                                                                          there is
                                                                               in a culture built on sand and
                                                           so easily swept away,
                                                        that
                                                    to build our lives on you
                                                is to have a confidence like no other,
                                                                    the confidence
                                           that nothing can finally sweep us away
                                                                                             from you;
                                     believe that you are with us,
                                                          there
                                                               in all things
                                                                                  working your purpose,
                                                                        seeing us through,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† all things possible in your presence and power ‚Äď
                                            the peace
                                                            of that.

            And, Lord, while you’re at it, keep reminding us of all
                the good people
                                doing good things
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†for the good of so many ‚Äď
                             donating food, packing food, delivering food,
                                                   offering emotional, financial, spiritual
                                                                                         support,
                     good people giving of themselves in so many ways.
                                                                                                Remind us
                                                                                                                    because
                                                             it really helps with that unbelief business,
                                              remembering
                                that there are good people,
                                      that we ourselves can be good and kind people,
                                                       that there is hope.

           And, Lord, remind us of something else because
                    for months now
                          it’s been numbers, numbers, numbers,
                                                                                                but the virus
                                                                                  isn’t numbers,
                                                                              it’s people,
                                                      old and young alike,
                                             and it can be deadly,
                                    and it has been deadly,
                          especially to older, at risk people who know that
                                                      if they get it, they’re gone.
                                                                                                         And so, 
                                                                          remind us of the people and to pray for
                                                                the people who have the virus
                                                           the people who care for them,
                                                      the people who are dying,
                                                 the people who mourn,
                                            the people working on developing a vaccine.
                                  Heal them! Sustain them! Comfort them! Console them! Guide them!
                                                                                    And remind us always
                                                                                to pray for our nation,
                                      that we come together, work together, build a more
                                                                                            perfect union.

           And, Lord, one last thing: laughter.
                                 Grace our days
                                                           with laughter,
                                                                                even when, especially when,
                                            there seems to be little to laugh about,
                             not the mean laughter that laughs at someone else,
                     but the lovely laughter that laughs away,
                                                        just for a moment,
                                                                  fear and worry and anxiety,
                                                                                  and just for a moment,
                                                                                             not so afraid,
                                                                                                  at peace,
                                               the laughter of unbelief becoming belief.

            Amen.