Wednesday, July 29, 2020

A Deck Decked Out with Salvation: A Prayer

          O Lord, it’s my salvation,
                        a deck,
                                   of all things,
                                                        because that
                                                                                  is where
                                                   you come to me,
                                           talk to me,
                                  and where I
                          talk to you,
                                          the sun sunning me,
                                 the bluebirds in their bluebird house,
                       plants planted in painted pots
                                                                                    (51 and counting),
                                                            colorful Mexican pots,
                                                                        flowers flowering all around,
                                and Mexican wall hangings hanging,
                                           round sun and quarter moon,
                                                      women’s faces both,
                                                                          a hint of a smile on one,
                                        ceramic lizards too,
                                                   and butterflies and turtles
                                                         and a lonely dragonfly,
                                                                                                   and a cross,
                                                                                                                        of course,
                                                                                           all on the walls,
                                                         and a flamingo not quite a flamingo
                                                                                   on the floor,
                                                                          a flamingo from a flamingo
                                                                                         that had a fling
                                                                                                                       with a toucan,
                                                                      a Mexican birdbath on a pedestal
                                                                                           the crowning touch,
                                                                                                      everywhere
                                                                                                                             color
                                                                                                                                   exploding,
                                                  oranges and blues and yellows and golds and greens,
                                                                  reds and pinks and corals,
                                                                             black and white and tan,
                                                                                   purples and peaches,
                                                                                                                            paradise.
                                                                                                             And it is
                                                                                               my salvation
                                                                                because
                                                       it is where you save me,
                                                                                                     save me from myself,
                                                                 save me from the despair that is always looming,
                                                                          save me from the dark thoughts always lurking,
                                                                                                                                                                           save me
                                                                                         from the fear and anxiety and panic always leaving
                                                                                                                                                                      stomach churning,
                                                                                                                                        chest constricted,
                                                                                                               heart racing.
                                                       It is where you remind that
                                                                 there is still beauty to behold in this world
                                                                                     (Somebody tell the politicians, please),
                                                                           there are still kind and generous
                                                                                                and compassionate people
                                                                                                                         (although some days you do wonder),
                                                                                      there are still people of character and conscience
                                                                                                                               (remember those things?)
                                                                                                            and courage, moral courage,
                                                                                                                                     (ring a bell?)
                                                                                                          decent people
                                                                                                (not much of a compliment today, huh?);
                                                                        and truth, there is still something called truth
                                                                                            (Really! Okay, maybe. No: really!)
                                                                                    and there is still joy
                                                                                                          (but to listen to people, you’d never guess),
                                                                                                 and there is still hope
                                                                                                                                         (I hope),
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (I take that back ‚Äď there is hope. Period.),
                                                                                                                                (Christ is the period.)
                                                        It is my salvation,
                                                                                         a deck,
                                                                                                  of all things,
                                                                                                                   because
                                                               that is where I remember you.

          O Lord, may every last one of us
                        have such a place of
                                        salvation,
                                                        because
                                                                    we need it
                                                                                     so desperately,
                                                need so desperately
                       to be reminded that
                                                            in the midst of
                                         the ugliness and nastiness and cruelty,
                                                                        in the midst of
                                                                                       all the lies and
                                                  (What’s that two word phrase, I’m looking for?),
                                                                                  anyway, the lies,
                                                                         and now lies upon lies upon lies
                                                               (think: political ads),
                                                                               the lovely lies so many love to love;
                                        in the midst of
                                                                  no character,
                                                                                       no conscience,
                                                                                                            no moral courage 
                                                                   (which are good things not to have today
                                                                                   if you really want to go places);
                                                    to be reminded that
                                                                                         there is still beauty,
                                                                                                                   just the beauty of a day,
                                                                                                               if only
                                                                                                           we would
                                                                                                 look up (from the phone, maybe),
                                                                                  look away (from the TV, maybe),
                                                                   look around (at the sky or flowers or something
                                                                         or someone, even pots or paintings maybe),
                                                                                                                   and look, really look;
                                                                                                              the beauty
                                                                        of a Polish tenor singing an aria
                                                                                to Italian healthcare workers as a way
                                                                                                                         of thanking them,
                                                                                            singing it with such impossible beauty
                                                                                                    that to hear it
                                                                                                                    is to weep tears
                                                                                                                             of gladness, yet sadness too,
                                                                                                          the beauty
                                                                      of all those things we once found beautiful,
                                                                                           simple things forgotten,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(It‚Äôs what ugliness and fear and violence do ‚Äď
                                                                                                it’s all you think about);
                                   to be reminded that there are still
                                                              people who are kind and compassionate
                                                                               (They just don’t make the news much),
                                                     people of character and conscience and moral courage
                                                                     (Why do I always think of
                                                                                         John Lewis
                                                                             when I use those words?),
                                           people of virtue and decency and generosity
                                                           (more than we might think);
                                                                      to be reminded
                                                                                                    that
                                                                                       there is still truth,
                                                                                                                           joy,
                                                                                                                                hope,
                                                                                                                      because,
                                                                             (despite the rumors to the contrary),
                                                                   there is still
                                                                                       you,
                                                                                            O God
                                                                                                        of our salvation.

         And that is our prayer, O Lord,
                  that you would
                                            be thou
                                                      our salvation. 
                                                                 That you would save us,
                                                    save us from
                                          despair,
                                 dark thoughts,
                       fear and anxiety and panic,
                                      the ugliness and nastiness and cruelty
                                                                we all are capable of,
                                                                                                     and the boredom
                                                                                       of days empty
                                                         of family or friends, just some fun;
                                           that you would save us from ourselves
                                 to be the selves
                             you call us to be,
                                                 brave and loving and forgiving and kind and
                                                             good and gracious and generous,
                                   people who live your truth, do right, seek justice
                                               (Hey, it’s just the job description that comes
                                                                            with the job
                                                                                      of being Christian).

         O Lord, heal and strengthen and comfort
                       those who are ill with the coronavirus or other diseases,
                                   those struggling financially,
                                                   those who mourn.
                                                                         Teach us again
                                                                               how to live together in peace.
                                                                     Raise up leaders who heal and unite.
                                                 Protect protestors and police alike.
                                                                                                                And grant wisdom
                                                                                   to local school boards
                                                 as they make tough decisions about returning safely to school.
                                                                                                                      And give us the will
                                                                                              to keep doing
                                       the smart and simple things we can to stop the spread of the virus.

          O Lord, help us each of us to find a place
                      where you come to us,
                                                            talk to us,
                                                                           and we talk to you,
                                                                                                              where
                                                                                           you calm us,
                                                                                 strengthen us,
                                                                       grace us with
                                                        faith refreshed,
                                              joy renewed,
                                   hope reborn,
                                                         where
                                                                     you save us.

                   Amen.