Wednesday, August 5, 2020

What It is Doesn’t Have to Be What It Is: A Prayer

         O Lord, it is what it is,
                       at least that’s
                                      what people say,
                                                                      and so
                    maybe we should just mourn the loss
                               of what has been lost
                                      and move on,
                                                                and anyway
                                                                                only words lost,
                                                                                               only phrases lost,
                                                                                                                                  but
                                                                                                  more than words,
                                                                                        more than phrases,
                                                                        descriptions
                                                             describing
                                                        the very things
                                               without which
                                       we are lost,
                                                             as people,
                                                                       as a nation;
                                                                                           virtue,
                                                                                       valor,
                                                                                            veracity;
                      conscience,                                 honesty,                         moral values,
                               character,                                    honor,                            moral compass,
                                      courage;                                       humility;                       moral courage;
                                                                     respect,                                 dignity,
                                                       responsibility;                       decency;
                       truthfulness,                                                                                 graciousness,
                             trustworthiness;                                                             generosity;
                                                                       person of integrity,
                                                                          public servant;
                        personal sacrifice;                                                                       personal discipline;
                                                                                         kindness,
                                                                                         goodness,
                                                                                                          all lost,
                                                                                                     no longer used,
                                                                                                 no longer in circulation,
                                                                                        such people
                                                                               no longer in circulation (or so it seems).
                       Words and phrases quietly dying,
                                                                                          hardly anyone noticing,
                                                                people worthy of such
                                                 description
                                                            quietly dying,
                                                                           or as good as dead,
                                                                                                mocked out of mind,
                                                                either way,
                                                                                      lost, 
                                                                                            gone,
                                                                                                   forgotten.
                                                             But, hey, it is what it is,
                                                         so let’s
                                                  mourn the loss, and
                                          move on,
                                       shallowness and shabbiness and stupidity
                                                              just the way it is
                                                         (and a lot more fun!).
                                                                             No!
                                                                                   No!
                                                                                         No!
                                                                                              Never!
                                                                                                    Not ever!
                                                                                                               Because
                                                                                            it is what it is
                                                                                  because
                                                   we allowed it to be
                                                                                        what it is,
                                                                                             what it shouldn’t be,
                                                                                                  what it doesn’t have to be;
                                                        the coronavirus
                                                                              is what it is
                                                                                    because
                                                                                                we allowed it to be
                                                                                                            what it is,
                                                                                                                 what it didn’t have to become,
                                                                                                                       what it never should have become;
                                                                    and injustice
                                                                                    is what it is
                                                                                          because
                                                                                                     we allowed it to be
                                                                                                                   what it is,
                                                                                                                              what it shouldn’t be,
                                                                                                                                         what it shamefully still is.

          O Lord, forgive us!
                                             Forgive us
                         for allowing
                               politics to become what it has become,
                                      the coronavirus to become what it has become,
                                            injustice to become what it has become,
                                                       and for our culture
                                                                 and this land of ours
                                                                            to become what they have become;
                                                                  forgive us
                                                  for thinking
                          that your words about
                                letting justice roll down like waters,
                                           and righteousness like an ever-flowing stream, 
                                                                               are just words,
                                                                                                          pretty poetry,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†rather than what they are ‚Äď
                                                                                                                your mandate,
                                                                                  our marching orders;
                                                                        forgive us
                                                   for forgetting
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†what‚Äôs at stake ‚Äď the children,
                                       this nation’s children who have
                                                 few role models,
                                                        few examples to follow,
                                                                   few adults to emulate,
                                                                                                             and thus will
                                                                                                                  adopt
                             prejudices adopted by the children before them and before them and before them;
                                                                                            adopt
                                              the language they hear everywhere,
                                                                         cruel and crass,
                                                                                   viscous and vile,
                                                                                              language no one should have to hear,
                                                                                                        void of the words they need to hear;
                                                                                                                   adopt
                                                          the behavior of violence and vengeance
                                                                                      that thrills
                                                                                                          so many;
                                                                                                                          and thus will
                                                                                                                               inherit
                                                                                            no inheritance at all,
                                                         only a future bankrupt of hope.

         O Lord, for the sake of the children and this land we love,
                  give us the strength
                        to allow these
                                                  lost
                                                       words and phrases be
                                                             found
                                                                   describing us,
                                                                                             so that
                                when those should take responsibility
                                                                                         don’t,
                                                                                    we do;
                                                           when those who should have a plan
                                                                                don’t,
                                                                           we do;
                                                  when those who should act to bring justice
                                                                        don’t,
                                                              we do;
                                                                     the strength
                                                           to allow these words
                                                 to define us 
                                         so that we have what it takes to
                                              get in the way
                                                                    of prejudice and politics having their way;
                                                    get into some good trouble,
                                                                                                         trouble enough
                                                                                    to trouble those who should be troubled;
                                                               get moving toward
                                                                                               what we know we must;
                                                                                                                    the strength
                                                                                                         to allow these words
                                                                                 to direct us
                              so that we are role models who model
                                                                                             kindness and goodness,
                                                                                                       moral courage,
                                                                                                   and much, much more.

          O Lord, the coronavirus has been going on forever, it seems, and
                     patience is running out for many,
                                      money is running out for many,
                                                 and many just want to run out,
                                                                                                              get out,
                                                                              go somewhere, anywhere
                                                                     and not worry.
             And the protests continue as well,
                             tempers running hot,
                                                   opinions running wild,
                                                                         politicians running scary ads
                                                                                         to scare up votes.
                 Increase patience, heal the afflicted, comfort the grieving.
                       Let cool heads prevail;
                                  calm our streets;
                                        protect police and protesters alike;
                                              bring people together;
                                                    and give us all sense enough not to be fooled or fueled by
                                                                                                                           manufactured fear.

          O Lord, No!
                               No!
                                   No!
                                       Never!
                                              Not ever!
                No, never, not ever does what it is have to be what it is!
                                                     Because of
                                      what can be and shall be
                                                          if only
                                           one last, lost word
                                                                would describe
                                                                      our relationship to you:
                                                                                      obedience.

         Amen.