Wednesday, July 22, 2020

O Lord, How We Need You to Be You! A Prayer

      O Lord, it’s amazing, absolutely
                    amazing,
                               astonishing,
                                                   astounding,
                     that you think
                                                exactly
                                                            what I think;
                                    that your opinions
                                                               are exactly the same as
                                                                         my opinions;
                                                that your politics
                                                                           are exactly the same as
                                                                                         my politics;
                                                           that your candidate
                                                                                           is exactly the same candidate as
                                                                                                      my candidate;
                                                                         that you dislike
                                                                                                   exactly the same people
                                                                                                              I dislike;
                                                                                    that you feel
                                                                                                              exactly
                                                                                                                        what I feel
                                                                                                     (especially about you know who);
                                                                                             that you believe
                                                                                                                             exactly
                                                                                                                                         what I believe
                                                                                                      (especially about you know what);
                                                                   that you would say
                                                                                         exactly
                                                                                                     what I say
                                                                                  (especially about, well, you know);
                                                               that you want
                                                                                         exactly
                                                                                                    what I want.
                                                                                                                          It’s amazing, absolutely
                                                                                                                 amazing
                                                                                                  astonishing
                                                                                   astounding
                                                     that we are on exactly
                                                                                               the same page,
                                                                                                                     have exactly
                                                                                                                                          the same views,
                                                                                                                                  have exactly
                                                                                                                                                     the same attitudes.
                                                                          It’s just so comforting to know
                                                                                    how Christian I am,
                                                                                                              how right I am,
                                                                                                                                   how wrong
                                                                                                                                                   those people are (you know: them). 

         O Lord, forgive me,
                                            forgive all of us,
                                                                            because
                                       I don’t think it’s just me
                               but all of us
                          who in one way or another
                                                                              figure that we
                                                    have you pegged,
                                          nailed down,
                                 and just know
                        that you’re right there with us on everything,
                                                                                           no matter
                                                                                  what it is
                                                we think or say or feel or do or want,
                                 right there in our back pocket.
                            Forgive us our
                                            absolutely
                                                             amazing,
                                                                      astonishing,
                                                                                 astounding,
                                                                                                absolutely,
                                                                                           absurd,
                                                                             appalling,
                                                                   arrogant,
                                                     assumption,
                                  that your thoughts are our thoughts
                                                  your ways our ways.
                                                                                      No wonder
                                                                    we are in such a mess in this country,
                                                          don’t know how to get out of the mess,
                                                  keep making a mess of things.

         O Lord, when will we ever learn,
                       learn that
                                          truly
              our minds cannot encompass you,
                    our imaginations cannot contain you,
                          our hearts cannot capture you;
                                                                                          that
                                                                                    truly
                                                your thoughts are not our thoughts,
                                       your way are not our ways;
                                   that
                               truly
                      you are the Creator of all,
                                                               Lord over all,
                                                                                          God
                                                                                                Almighty?
                                                                                       And that
                                                    is what we so desperately need: 
                                               you,
                                       you as you
                                                            truly
                                                                  are,
                                                                        not
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† the god our culture thinks you are ‚Äď
                                         the good buddy, life-coach, cheerleader
                                     you have become in the minds of
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† far too many ‚Äď
                                                                                    but you,
                                 Creator, Lord, God Almighty, and yes
                                                                     Judge,
                                                                                but Redeemer too.

         O Lord, if ever there is to be hope
                      for us,
                                 for our nation
                                                for this earth,
                                                                          if ever
                  we are to get out of the messes we are in,
                                                       stop making such a mess of things,
                                                                                              then we must
                                                                                    learn again
                                                 that you, and you alone, are God
                                                                   and learn again
                                                      your ways,
                   the ways that no longer matter much to many,
                        your ways getting in the way of
                                                                                            their ways,
                                     getting in the way of getting more
                                                                     of whatever it is they want
                                                                                to get more of
                                                                (money? power? success?)
                                                 your ways too tough, too demanding, too costly
                                                           (not big on sacrifice, are we?);
                                            your way of
                                                       truth and virtue,
                                                                  right-doing and justice,
                                                                                                            love and forgiveness,
                                                                                     kindness and mercy,
                                                                 compassion and healing;
                                           and learn again
                                                                  your thoughts,
                                                          your thoughts
                                                about all those whom more and more today
                                                     readily dismiss,
                                                                     easily ignore,
                                                                                     callously disregard,
                                                                                                          cruelly mock and malign,
                                                                                                                           write off 
                                                                                                        with no thought at all,
                                          the very ones who are precious in
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† your sight ‚Äď
                                      the poor and outcast and refuge, the stranger,
                                                 the weak and vulnerable,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the losers ‚Äď
                                                             the very ones who are
                                                                                                       winners
                                                                                                                 in your sight,
                                                                                                                                     the blessed,
                                                           your disturbing, disrupting, distressing
                                                                                      thoughts
                                                                             (not big on serving are we?).

         O Lord, how we need you to be you!
                       How we need to
                                   obey you!
                                                    (Did I actually say obey?)
                     How we need to make
                                                                your thoughts and
                                                                          your ways
                                                          our thoughts and our ways!
                                                                                                                  Because
                                                                                              the worst we are seeing
                                                                                     is the best we can do
                                                                            without you.

          O Lord, we pray too that you would heal, strengthen, comfort
                        all those battling the coronavirus,
                             all those treating them,
                                   all those mourning the loss of someone to the virus.
                                                                       and that through us
                                               continuing to do the right and smart thing
                                                               and through scientists
                                                           seeking a vaccine
                                                                                   you would work its end.

          O Lord, be you
                        and grant us the faith and courage and strength
                                  to love you
                                                   and obey you
                                        (there’s that word again),
                                                                            and lift up our hearts
                                                              and praise you,
                      Creator, Lord, God Almighty, our Judge and our Redeemer,
                                                               our hope
                                                                               eternal.

                             Amen.