Wednesday, July 15, 2020

Lord, What Do I Do with My Anger? A Ranting Prayer

                         O Lord, what do I do, what do I do
                                       with my
                                                      anger?
                                                                 The anger
                                                                                 that comes
                                                                                                      the moment I wake up,
                                                                            yesterday’s thoughts
                                               waking up with me,
                                                                          waking up yesterday’s anger now today’s anger,
                                                                                                                             the anger
                                                                                                                    that comes
                                     with the morning news that is not new at all,
                                                          senseless shootings,
                                                                      another child killed,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚Äď a child! ‚Äď
                                                                                            violence violating the inviolable,
                                                and a virus still violating our lives,
                                                       while politicians
                                                                                   posture and prevaricate;
                                                                                                                                 the anger
                                                                                                                        that comes
                                                                                when what should be heard
                                                                            is not heard,
                                                                                                 no call
                                                                       to support police and protestors alike,
                                                        to work together,
                                                                   no guiding word to guide us,
                                                                              no calming word to calm us,
                                                                                        no healing word to heal us;
                                                                                                             the anger
                                                                                                                            that comes
                                                                                                   when I hear instead what is heard,
                                                                                         the posts,
                                                                                the tweets,
                                                                   the interviews,
                                                                                               powerful people whining,
                                                                                                                     rich people whining,
                                                                                                            and the powerless and poor and middle too,
                                                              poor me,
                                                                     poor me,                      it’s not fair,
                                                                                poor me,                 it’s not fair,                       it’s not my fault,
                                                                                                                              it’s not fair,                        it’s not my fault,
                                                                                                                                                                                               it’s not my fault,
                                                                                           it’s
                                                                                                them,                                 is not,
                                                                                                      it’s,                                      is too,
                                                                                                           them,                                 is not,
                                                                                                                 it’s,                                      is too,
                                                                                                                      them,                                  is not 
                                                                                              like hearing little children
                                                                                         on a playground,
                                                                     kindergarten emotions,
                                                                                                                     the pouting,
                                                                                                                                        the ranting,
                                                                                                                                                           the sulking,
                                                                                                             ads now adding to the anger,
                                                                                                   attack ads attacking,
                                                                                         afraid ads making the afraid more afraid;
                                                                                                                                     and the anger
                                                                                                                           that comes
                                                                                                       when I see what I see on the screen,
                                                                                              the hatred,
                                                                                                              the cruelty,
                                                                                                                                   the sheer stupidity,
                                                                                                                                                                   faces of every color contorted
                                                                                                                                                    with hatred,
                                                                                                                                           and the cruelty,
                                                                                                                                 the cruelty
                                                                                                        that makes you turn away in disgust,
                                                                                                    and the shrugs
                                                                                          shrugging off
                                                                           any thought of the other,
                                                                                     (“Hey, it’s a free country, isn’t it? I can do whatever I please,
                                                                                                                   even infect
                                                                                                                             grandma and grandpa.
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†But, hey, don‚Äôt blame me‚ÄĚ);
                                                                                       the anger,
                                                                                                      the anger
                                                                                                                      at injustice,
                                                                                                                                     suffering,
                                                                                                                                                utter selfishness,
                                                                                                                                                           the anger
                                                                                                                             that the night alone
                                                                                                        is powerless against.
                                                                               Especially the anger
                                                                                          greater than all the other angers,
                                                                                                                                                       the anger
                                                                                                                                              at myself,
                                                                                                                               because no different, not really,
                                                                                                          whining with the best of them,
                                                                                                                                                                  a good pouter too,
                                                                                                many days back on the playground,
                                                                                            kindergarten emotions,
                                                                                         selfishness no stranger to me,
                                                                                                                                                 nor hatred,
                                                                                                                                        and fear and prejudice too,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the good that I want to do ‚Äď
                                                                                                                   oh, you know the rest, Lord,
                                                                                                          especially that business about the evil within 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† every last one of us ‚Äď
                                                                                      anger at myself for
                                                                                                                          not standing against,
                                                                                                                                               not standing with,
                                                                                                                                                                        not standing up for
                                                                                                            what I should, whom I should,
                                                                                                  not speaking out like I should,
                                                                                                                                                               the good I don’t do.
                                                                                                                                                                                               But is it
                                                                                                                                                                                      just me?
                                                                                                                                                                  Do I dare say
                                                                                                                                                             we?

                          O Lord, what do I, what do we do
                                        with our
                                                       anger?
                                                             There’s really no one
                                                                         to tell,
                                                                                     talk with,
                                                                                                     turn to,
                                                      everyone having their own truth,
                                                                                                            their own facts,
                                                                                                                                 their own belief,
                                                                                                  every conversation
                                                                                         a confrontation
                                                                                 or conversion attempt.
                                             So teach us to turn to you,
                                                                                          to give our anger to you,
                                                                            so that we can give our love to others;
                                                              teach us to take our anger out on you
                                                                          and not on others
                                                                                                         because
                                                                                                                         our argument
                                                                                                                                             is with you,
                                                                                                                                   not them,
                                                                                              (Why don’t you do something?!);
                                                                                teach us to quarrel with you
                                                                                                                                        like
                                                                                               Moses and the prophets and the psalmists
                                                                                          and Paul and Jesus too
                                                                                      quarreled with you,
                                                                                                                           quarrel a lover’s quarrel,
                                                                                                                  so that like lovers
                                                                                                        we come away
                                                                                                    loving you even more;
                                                            teach us to feel the anger you feel,
                                                                        righteous anger,
                                                                                    anger at disease and death,
                                                                                                anger at
                                                                                                           what is evil, 
                                                                                                                               cruel,
                                                                                                                                          unjust; and
                                                                                                                                                              teach us
                                                                                                                         to get angry enough at ourselves
                                                                                                                      to grow up,
                                                                                        grow up into Christ,
                                                                        to get a grip and
                                                                                   get on with it,
                                                                                         get on with doing what is right
                                                                                               and real
                                                                                                            and true,
                                                                                                                        angry enough
                                                                                                                                                  to suck it up
                                                                                                                                   and keep serving
                                                                                                         no matter what others do,
                                                                                to let our righteous anger
                                                                     become righteous energy
                                                                                                                     and live your truth,
                                                                                                           live out of the reality of your love,
                                                                                                      live the fact of you
                                                                                                                                          day after day.

                       O Lord, heal those battling the coronavirus,
                                             sustain those who care for them,
                                                     comfort those who mourn.
                                                                                                          And
                                                                                                     heal,
                                                                                            sustain,
                                                                                       and
                                                                                 comfort us as well.
                                                                      Heal
                                                                             this nation!
                                                                Sustain
                                                                     all struggling to do what is right!
                                                     Comfort
                                                                us in these days of uncertainty and tumult!
                                            Lift us
                                                      in hope!
                                                                  Love us
                                                                                unto
                                                                                     a new day!

                                              Amen.